ANTECEDENTES HISTÓRICOS Y JURÍDICOS
DE LA CONSTRUCCIÓN Y FUNCIONAMIENTO
DEL CANAL DE PANAMÁ.

 

1.1 Antecedentes Históricos
1.2 El Convenio Salgar Wise 1878
1.3 El Tratado HAY - Paunceforte de 1901.
1.4 El Tratado Herran - HAY.
1.5 La Convención Ítsmica de la Vía Interoceánica de 1903 o Tratado HAY - Buneau Barilla de 1903
1.6 Convenios Bilaterales entre Panamá y E.U.A.

  1. Tratado Arias - Rossevelt de 1936
  2. Convenio Remón - Eisenhover de 1951

 

Generalidades de la República de Panamá

La República de Panamá esta situada en el istmo centroamericano, tiene una superficie de 75,517 kilómetros cuadrados y una población de 2.800.00. habitantes, limita al norte con el mar caribe, al sur con el océano pacifico, al este con la República de Colombia y al oeste con la República de Costa Rica.

Panamá alcanza su independencia de España el 28 de noviembre de 1821, e inmediatamente bajo los ideales bolivarianos vigentes en tal época el Istmo de Panamá acuerda unirse voluntariamente al Proyecto de la Gran Colombia, que la conformaba además Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia.

Debido diversos factores políticos, sociales e internacionales, en el istmo de Panamá, toma fuerza el movimiento separatista a inicio del siglo XX, consolidándose la separación de Panamá de Colombia el día 3 de noviembre de 1903, en la que surge a la vida jurídica como Estado independiente y soberano.

1.- Antecedentes Históricos

Desde el descubrimiento de tierra firme con el cuarto viaje de Colón, y principalmente el Mar del Sur por Vasco Nuñez de Balboa se apreciaron las ventajas de la posición estratégica del Istmo de Panamá, en virtud de la estrecha franja territorial que separaba un océano del otro, es por lo que desde allí se organiza la conquista hacia el Perú y resto de Sudamérica, y se convierte en el centro de transito del oro, esclavos y mercaderías hacia Europa, tal como se narra en las famosas ferias de Portobelo.

Para el año 1534 el Rey Carlos V de España, ordena mediante real cédula al gobernador de Castilla de Oro, efectuar los primeros estudios topográficos y de elaboración de planos para la construcción de un canal en el istmo de Panamá, que permitiera a los buques cruzar de un océano a otro debido a su estratégica posición geográfica para el comercio entre la Corona española y sus colonias.

Sin embargo tal proyecto no logra siquiera iniciarse entre otros motivos por el pesimismo de las autoridades españolas en las colonias. No es sino a mediado del siglo XIX cuando Los Estados Unidos de América, al adquirir una concesión del gobierno colombiano inicia la construcción del ferrocarril transitmico en el Istmo de Panamá, en una extensión de 80 kilómetros de Atlántico a Pacifico, para el transito y comercialización hacia las minas de oro de California en E.U.A es con este proyecto cuando E.U.A. despierta su interés en construir una vía interoceánica ya sea por Nicaragua, el Istmo de Tehuantepec México, o por Panamá por lo que el Presidente Ulises Grant en 1869 ordena efectuar las primeras expediciones y estudios técnicos en esos tres lugares, concluyendo en 1876 con la recomendación a favor de Nicaragua.

2.- El Convenio Sagar Wise de 1878

Siendo el Istmo de Panamá parte de la Gran Colombia, luego de nueva Granada y después de Colombia, se intensifica el interés tanto de particulares como Estados en adquirir de Colombia los derechos de concesión para construir la vía interoceánica. Paralelamente a lo anterior en París Francia, la Sociedad Geográfica de París organiza un Congreso científico para discutir los aspectos técnicos y geográficos para Construir un Canal en el Istmo de Centroamérica Es en dicho foro cuando se presenta la tesis del construir un Canal con el sistema de esclusa expuesta por el Barón Nicholas Godin de Lépinay en contraposición de la mayoría que acogió el sistema de un canal a nivel.

Para tal entonces el Conde Ferdinant Lesseps constructor del Canal de Suez en conjunto con el Teniente Lucien N.B. Wise, se asocian en la Sociéte Civile Internationale du Canal Interocéanique de Darién, recogen las recomendaciones de la Sociedad de Geografía, y hacen gestiones ante el gobierno de Colombia a fin de adquirir a favor de su compañía los derechos de concesión de construcción de un canal esta vez con definición por la ruta de Panamá iniciándose por Bahía Limón, Río Chagre hasta la Bahía de Panamá en el Pacífico.

Es entonces cuando logran el 20 de marzo de 1878 negociar y firmar con el gobierno colombiano el tratado Salgar - Wyse por la cual se otorga a la Sociéte Civile o Sindicato Turr el derecho exclusivo para construir un canal interoceánico por Panamá. En la que además se pacta una cláusula que establecía que la vía acuática revertiría al gobierno colombiano luego de 99 años, sin compensación, a cambio se depositaria la suma de 750,000. francos en un banco de Londres antes de 1882.

Se establecía la obligación de organizar una Comisión Internacional y una Compañía Universal del Canal Interoceánico para la construcción de la vía, se daba un plazo de 12 años para construir el canal, prorrogable a seis años más, se concedían 500 mil hectáreas a la compañía, neutralizaban las puertas de entradas y el canal Un año mas tarde el 17 de agosto de 1879, tales derechos se transfieren a la Compagnie Universelle du Canal Interocéanique de Panamá presidida igualmente por el Conde Lesseps.

Con el Convenio Salgar Wise, los Franceses adquieren la legitimidad internacional para iniciar la construcción de la vía interoceánica, sin embargo por errores técnicos como el desechar la ponencia del edificar el canal con el sistema de esclusas planificada por el Barón De Lepinay, y en su lugar iniciar con la construcción de un canal a nivel del mar, aunado con los conflictos financieros y de salubridad en el área boscosa, hacen frustrar y fracasar el intento Francés de construir el Canal de Panamá. Ante tales fracaso la Concesión conferida mediante los Tratado Salgar Wise fue declarada resuelta en 1893, pero finalmente se llega a renovar esta vez para la Nueva compañía del Canal de Panamá, la cual conlleva las perdidas y el descrédito de su antecesora quedándole finalmente en 1898, dos caminos abandonar o vender el proyecto a los Estados Unidos de América.

3.- Tratado HAY Paunceforte

En la disputa de las potencias de la época Los Estados Unidos de América, y Gran Bretaña, celebran el Tratado Hay- Paunceforte que abroga el Tratado Clayton Bulwer de 1850 y permite a la nación norteamericana negociar un tratado para construir un canal por el istmo panameño al que se le aplicarían las reglas de la Convención de Constantinopla de 1888, relativa al Canal de Suez sobre libre transito de naves

Es en virtud de tal tratado bilateral en que ambas potencias se delimitan su área de influencia abrogándose Estados Unidos de América la facultad de intervenir en la negociación de cualquier Tratado concerniente a la construcción de un Canal Interoceánico en el Istmo Centroamericano, lo cual era de suponer ante la disyuntiva de escoger la vía de Panamá o de Nicaragua.

A manera de ilustración transcribimos dos cláusulas a saber la

Cláusula II.

    "Se conviene en que el Canal puede ser construido bajo los auspicio del Gobierno de los Estados Unidos , ya directamente y a sus propias expensas o por donación o empréstito de dinero a individuos o corporaciones o por suscripción o compra de bonos o acciones, y en que con arreglo a las prescripciones del presente Tratado, dicho Gobierno tendrá y disfrutará todos los derechos incidentales a dicha construcción, así como el derecho exclusivo de proveer a la reglamentación y administración del Canal."

Cláusula III.

    "Los Estados Unidos adoptan como base para la neutralización del dicho Canal las siguientes reglas que en substancia son las mismas incorporadas en la Convención de Constantinopla, firmadas el 28 de octubre de 1988 para la libre navegación del Canal de Suez."

4.- Proyecto de Tratado Herran HAY

Ante el fracaso de los franceses de concluir la construcción de la vía interoceánica, y al ascenso al poder ejecutivo de los Estados Unidos de América del Presidente Teodoro Roossevelt, que a diferencia de su predecesor McKinley, afirmaba que el Canal era algo práctico, vital e indispensable para el destino de los Estados Unidos como potencia mundial con supremacía en sus dos océanos adyacentes, arrecia su interés en negociar un tratado esta vez con la ruta definida por el Istmo de Panamá, así inicia conversaciones con Colombia para adquirir los derechos de concesión para la construcción de un canal que atravesara el entonces Departamento de Panamá, es por lo que llega a negociar y firmar con el Ejecutivo Colombiano el Tratado Herran - Hay, por el cual se le concede los derecho o concesiones del canal francés de continuar con la construcción del canal, al igual que administrarlo, operarlo y defenderlo por el término de 100 años, con derecho de prorrogarlo a la absoluta opción de Los Estados Unidos, por igual período de duración, mientras así lo deseen, sin embargo el dicho proyecto de tratado no logra ser ratificado por el congreso colombiano, lo cual provoca la inconformidad del Presidente Roosevelt, quien opta en apoyar al movimiento independentista que venía librando su lucha interna contra el gobierno colombiano.

De tal manera dentro del contexto del rechazo por el Congreso Colombiano de los tratados Herran Hay, la popularidad, apoyo y simpatía del movimiento independentista, es por lo que mediante cabildo abierto se proclama la separación del Istmo de Panamá de Colombia el 3 de noviembre de 1903 con el renacimiento de un Estado Soberano e independiente. Por lo que Estados Unidos de América, considera oportuno hacer valer y garantizar la declaratoria de independencia ante la amenaza de represalia militar colombiana montando un escenario militar naval y forzando la situación de una reformación de negociaciones para convenir con la nueva República la construcción de la vía interoceánica.

5.- La Convención del Canal Itsmico del 18 de noviembre de 1903 o Tratados Hay - Bunau Barilla

Con la separación de Panamá de Colombia, los Estados Unidos de América, entablan inmediata negociación con la naciente República, para tal efecto Panamá designa al enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario el Frances Philippe Bunau Varilla y los Estados Unidos al Secretario de Estado John Hay, por lo que el 18 de noviembre de 1903, se firma el Tratado Hay - Buneau Varilla, siendo ratificado por Panamá el 2 de diciembre de 1903 y por los Estados Unidos el 23 de febrero de 1904. Tales tratados le otorgaban a los Estados Unidos que le permite construir, mantener, operar y defender el canal interoceánico a perpetuidad y el derecho de una Zona del Canal de 10 millas de ancho, 5 millas a cada extremo de la línea del Canal sobre la cual ejercería su propia soberanía y jurisdicción privando a la naciente nación del control practico de parte de su territorio, puertos terminales, ferrocarril transítsmico y algunas islas del Atlántico y pacífico, de igual manera de poder intervenir militarmente en cualquier parte del territorio de la República de Panamá, cuando así lo ameritaran las circunstancias.

Se encarga la administración del Canal a una agencia del gobierno federal de los Estados Unidos de América denominada la compañía del canal de Panamá, cuya junta directiva y administradores todos eran de nacionalidad estadounidense.

Las extensiones territoriales anexas al canal 10 millas eran regentada por un gobernador nombrado por el Presidente de los Estados Unidos de América y ratificado por el congreso el cual fungía como máxima autoridad civil, con mando y jurisdicción en lo que denominaba la zona del canal del Panamá.

Indudablemente el señor Buneau Barilla en asocio de Los Estados Unidos de América, se coludieron para despojar a la naciente República de sus derechos soberanos, con el permanente chantaje de garantizar la independencia ante ataques militares de Colombia, tal situación lo confirma tanto los términos de la Convención Ístmica como la celeridad con que se firmo el Tratado y el consecuente pago de 40 millones de dólares al representante francés de los accionistas de la Compañía del Canal Francés.

6. Convenios Bilaterales entre Panamá y E.U.A.

Los gobernantes panameños y sus connacionales desde la firma de los Tratados Hay Buneau Barilla, no escatimaron diligencia, tribuna internacional y mecanismos de denuncia para gestionar la abrogación de tales tratados, o por lo menos atenuar los efectos intervencionistas y amputador de la soberanía panameña, en tal sentido podemos mencionar dos tratados celebrados con los Estados Unidos que tienden a neutralizar algunas cláusulas injustas del Convenio de 1903.

    a.- TRATADO ARIAS - ROSSEVELT DE 1935

    El 2 de marzo de 1936 los presidente Harmodio Arias Madrid por Panamá y Franklin Delano Roossevelt por E.U.A., previa a innumerables causas de conflictos convienen en suscribir los Tratados Arias - Roossevelt que modifica algunas de cláusulas intervencionistas, entre estas la eliminación del derecho de intervención militar a perpetuidad de Estados Unidos de América en el territorio panameño, el reconocimiento de una renta sobre la franja del territorio ocupado. ambos conceptos representaron un avance en las reclamaciones soberanas panameñas y el reconocimiento tácito de Estados Unidos de tener una presencia militar y civil en un territorio de otro Estado y por motivos que riñen con los principios del Derecho Internacional.

    Entre una de las disposiciones del referido Tratado General de Amistad y cooperación de 1936 valga citar un extracto del artículo II que estipula que "...................en reconocimiento de ello Estados Unidos de América renuncian por el presente artículo a la concesión que le hizo a perpetuidad la República de Panamá, del uso, ocupación y control de tierras y aguas, además de las que ahora están bajo la jurisdicción de los Estados Unidos de América fuera de la Zona descrita en el Artículo, II de la mencionada Convención, que fueran necesarias y convenientes para la construcción, mantenimiento, funcionamiento , saneamiento y protección del Canal de Panamá.................."

    b.- TRATADO REMON - EISSENHOWER DE 1951 o TRATADO DE MUTUO ENTENDIMIENTO Y COOPERACIÓN ENTRE LA REPÚBLICA DE PANAMÁ Y LOS ESTADOS UNIDOS DE AMÉRICA. DEL 25 DE ENERO DE 1955.

    Este convenio de tipo económico, establece la obligatoriedad de los E.U.A. de pagar a Panamá la suma de un millón novecientos treinta millones de dólares $. 1,930,000. Definidos como queda expreso.

    Se reconoce el derecho de Panamá de izar su pabellón nacional en algunas áreas a partir de 1964, por lo que ante tal reclamación estudiantil se originan los enfrentamientos e intervención militar norteamericana del 9 de enero de 1964 que conlleva al rompimiento de relaciones diplomáticas entre ambas naciones. meses después se restablecen con el compromiso de E.U.A. de estudiar las causa del conflicto. Ante dicho panorama en la década del sesenta y setenta, Panamá intensifica las gestiones tendiente a abrogar los tratados de 1903 y la negociación de un nuevo y justo convenio.


Los trabajos de construcción de la obra canalera se eleva rápidamente de 3,500 hombres en noviembre de 1904 a 31,962 trabajadores en 1913 luego que se define por recomendación del Ingeniero Stevens el edificar mediante el sistema de esclusas que elevan o desciende a cada nave en su travesía por el istmo de Panamá.

Durante 10 años, se libraron obstáculos de salud, geológicos y de ingeniería tales como las enfermedades tropicales de fiebre amarilla y malaria, el enorme tamaño de las esclusas y sus compuertas, el volumen de las excavaciones rocosas en la cordillera continental, la construcción de la represa de tierra más grande de la época y la necesidad de importar todos los materiales que se utilizaban.

Los trabajos de construcción de la obra canalera se elevo rápidamente de 3,500 hombres en noviembre de 1904 a 31,962 trabajadores en 1913, los cuales además de panameños provienen además de las islas antillanas, caribeñas y de naciones europeas como España, Italia y Grecia.

 

Durante la construcción del canal de Panamá llegaron a laborar un total de 75,000. hombres y mujeres, de los cuales fallecieron en el desarrollo de la obra alrededor de 6,600 personas, finalmente el Canal de Panamá es inaugurado el 15 de agosto de 1914, a un costo de 400 millones de dólares, con el cruce del vapor ancón, habiendo transitado a la fecha cerca de 825,000. barcos han transitado el canal de Panamá.

Desde entonces hasta 1999 el Canal de Panamá ha sido administrado por los Estados Unidos de América y desde hace 18 meses por la República de Panamá.